Être panéliste : Ce que vous pensez que le public voit, ce qu’il voit réellement, et comment vous pouvez tirer votre épingle du jeu dans les deux cas

Idées – Participer à un panel peut être une expérience stressante pour tout le monde. J’espère que je me souviendrai du contenu. Dois-je regarder le public ou le modérateur ? Dois-je sourire ou non ? Comment m’asseoir ? J’espère qu’il n’y aura pas de question difficile de la part du public !

Ce ne sont là que quelques-unes des questions qui traversent l’esprit de beaucoup, y compris le mien, avant de monter sur scène, et franchement, on peut facilement comprendre pourquoi. Monter sur scène pour participer à un panel ou prononcer un discours peut rapidement être considéré comme un accomplissement clé dans la carrière d’une personne, ou comme la pire expérience si cela ne se passe pas comme prévu.

J’ai eu l’occasion l’année dernière de travailler avec un groupe de consultants spécialisés dans la préparation d’individus à la prise de parole, et ce fut pour moi une excellente occasion de réfléchir aux éléments de la prise de parole en public qui sont essentiels pour s’assurer que vous dirigez l’attention de votre auditoire exactement là où vous le souhaitez.

Entrez en contact avec l’animateur ou le modérateur avant le débat d’experts

Avant de commencer quoi que ce soit, posez-vous la question suivante Qui me posera les questions sur scène ? Qu’ont-ils l’intention de me demander ? Qu’est-ce qu’ils essaient de faire ? Et, probablement la question la plus importante : Comment puis-je m’assurer que la conversation n’ira pas au-delà de ce qui me convient ?

Seul l’animateur peut répondre à ces questions et c’est pourquoi il est essentiel d’avoir une conversation avant le débat pour éviter les mauvaises surprises. Dans un monde idéal, vous auriez déjà reçu un courriel détaillé quelques jours à l’avance, vous fournissant des informations sur la table ronde, comme les exemples de questions, les noms des autres panélistes, le code vestimentaire, etc. Dans un monde moins idéal, vous devrez être proactif et obtenir ces informations vous-même. Prenez donc contact avec le modérateur avant la session (plusieurs jours avant si possible) et assurez-vous que vous avez tous les deux une compréhension commune de la portée de la conversation et qu’ils savent qui vous êtes, ce que vous faites et à quoi ressemble un débat d’experts réussi pour vous deux.

Procédez à une évaluation technique de la salle

Les salles de conférence peuvent être très encombrantes : de l’éclairage aux milliers de chaises, en passant par la section technique et tout son câblage, etc. S’y retrouver dans un tel casse-tête peut potentiellement ajouter au stress que vous ressentez déjà. Par conséquent, et si possible, arrivez tôt, vérifiez la salle, sentez-la, comprenez la configuration, parlez à l’équipe technique et faites-en vos alliés, montez sur la scène pour vous faire une idée de la façon dont elle vous tient (il faudra peut-être vous habituer à marcher dessus), prenez les escaliers plusieurs fois et visualisez votre chemin jusqu’à la scène. Testez les chaises du panel et leur niveau de confort, ainsi que le microphone. Une bonne évaluation technique de la salle vous permettra de vous sentir rapidement à l’aise dans l’espace et de savoir où se trouvent les pièges potentiels afin de pouvoir monter sur scène sans incident.

Votre tenue est-elle adaptée à l’occasion ?

Parfois, la tenue que vous avez choisie n’est pas forcément la meilleure, en fonction de la salle et de la configuration du micro, et cela s’applique à tous les sexes. Il se peut que votre tenue vous empêche de monter quelques marches et de monter sur scène, ou que votre haut devienne révélateur sous les lumières de la scène, ou encore que vous soyez mal à l’aise dans la position que vous avez choisie pour vous asseoir. En outre, la pièce peut devenir trop froide ou trop chaude en fonction de ce que vous portez.

Il est donc essentiel d’évaluer l’adéquation entre vos vêtements et la configuration de la salle afin de réduire les risques d’erreur vestimentaire. Arrivez un peu plus tôt pour déterminer si vous devez changer quelque chose ou faire un ajustement de dernière minute avant de monter sur scène.

En outre, être à l’aise ne signifie pas nécessairement être vu comme vous aimeriez être vu. Si vous avez un ami ou un collègue dans la salle, demandez-lui ce qu’il voit lorsque vous êtes sur scène, quelle est sa perception, et si vous vous positionnez ou vous asseyez d’une manière qui convient au panel et au public. Cela vous aidera à faire les ajustements nécessaires, le cas échéant.

Cet ennemi silencieux qu’est l’excès de confort

En général, nous voulons être le plus à l’aise possible sur scène, en espérant que le confort fera disparaître le stress. Cependant, votre position habituelle dans votre salon n’est pas idéale pour un débat d’experts. Par conséquent, asseyez-vous bien droit, croisez les jambes si vous le souhaitez, mais pas de manière trop visible. Vos chaussettes sont probablement jolies, surtout si elles ne sont pas blanches ou trop courtes, mais il est peut-être préférable de ne pas trop les montrer. Une paire de chaussettes roses ornées de crocodiles verts est certes amusante, mais elle peut facilement détourner l’attention de votre auditoire de la discussion.

Certaines chaises se balancent, alors ne succombez pas à la tentation de vous balancer sur votre chaise au fur et à mesure de la discussion.  Évitez également de vous installer trop confortablement, au risque de revenir à la façon dont vous vous installez le soir dans le canapé de votre salon. Durant la discussion, n’oubliez pas de vérifier votre position de temps en temps pour vous assurer que vous êtes toujours assis confortablement, mais de manière appropriée.

Le micro

En fonction de la configuration, vous pouvez avoir différents types de micros. Si vous avez un microphone de table sur la table à côté de vous, veillez à le régler à votre hauteur sans couvrir votre visage pour les photos, et sans le placer trop près de votre bouche (le bruit de respiration pendant que vous parlez peut être très gênant), car l’équipe technique n’est pas toujours en mesure d’ajuster le son s’il est trop fort.

Si vous avez un microphone à main, rappelez-vous que le côté large du microphone est celui dans lequel vous parlez, et non celui que vous tenez (même si certains rappeurs et musiciens le font, ce n’est pas recommandé pour une discussion en groupe). Tenez le corps ou la poignée du microphone et pensez à l’éteindre lorsque vous avez fini de parler.

Écoutez

Vous avez toutes les chances de perdre votre public si vous ne répondez pas aux questions posées, et cela peut se produire si vous ne vous concentrez pas. Prenez le temps d’écouter, et commencez votre réponse en répétant la question si nécessaire. Par exemple, « Vous souhaitez savoir comment nous avons obtenu ces résultats, eh bien… » est une bonne façon de montrer à l’auditoire que vous l’écoutez. Prenez le temps de réfléchir, et contrairement à certaines croyances, le fait de vous arrêter quelques secondes pour réfléchir à votre réponse n’indique pas que vous n’avez pas l’information, mais bien que vous voulez donner une réponse pertinente.

Enfin, prenez des notes. Vous avez peut-être une bonne mémoire, mais vous n’êtes jamais sûr de son efficacité lorsque vous ajoutez le facteur stress. De plus, le fait d’interagir avec les autres panélistes tout en donnant vos réponses montre que vous ne vous intéressez pas qu’à vous-même et que vous avez une bonne connaissance de ce que font les autres et de ce dont ils parlent. N’hésitez pas à dire « Comme l’a mentionné mon collègue à ma gauche… », vous montrerez ainsi que vous avez écouté activement et participé à la conversation, et vous ferez un clin d’œil silencieux aux autres membres du panel.

Évitez de mentir

Si vous ne savez pas, vous ne savez pas, et vous devez donc l’admettre.

« Je dois admettre que je n’ai pas les chiffres exacts, mais je pourrai les confirmer après cette session et vous en faire part. »

« Je n’ai jamais été confronté à une telle situation auparavant ; il me serait donc difficile de proposer une solution basée sur l’expérience. Si vous me laissez y réfléchir davantage, je pourrai revenir vers vous avec un avis plus tard. »

« Pour être honnête, je n’ai pas de réponse à cette question, mais je me ferai un plaisir de vous mettre en contact avec un collègue qui en a une. »

Voilà des exemples de réponses que vous pouvez donner si vous n’avez pas de réponse. À l’ère des médias sociaux, un mensonge public peut facilement déboucher sur une crise qui vous affectera, vous et votre organisation.

Bien que ces éléments puissent être considérés comme la recette parfaite du succès, je pense que s’ils sont bien suivis, ils peuvent vous mettre en bonne position pour créer une expérience agréable pour vous, vos collègues panélistes et votre public. Naturellement, la maîtrise de votre contenu ne peut pas être sous-estimée, c’est pourquoi vous devez toujours vous assurer que vous révisez vos sujets de discussion et que vous vous sentez à l’aise avec eux. Mais surtout, soyez vous-même. Tous les autres sont pris.

Nicolas EMANE, professionnel chevronné de la communication, est actuellement Partenaire, Responsable de la Communication des Programmes à la Fondation Mastercard. Basé à Kigali, il excelle dans la prise de parole en public et le coaching des dirigeants pour leur participation à des panels de discussion de haut niveau lors des événements corporate grand public.

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