Focus sur Sophia Kudjordji, experte en relations publics et Chief Corporate Communications Officer chez Jospong Group of Companies

Sophia Kudjordji incarne le leadership et l’innovation en communication. À la tête de la communication de Jospong Group of Companies, son parcours est marqué par une diversité d’expériences allant du journalisme à des rôles de direction dans des organisations influentes. Sa carrière exemplaire est une démonstration de compétences étendues en communication pour le développement, en gestion de la réputation et en engagement des parties prenantes.

Avec un début en tant que journaliste dans la région de Volta, au Ghana, Sophia a su évoluer en occupant des postes stratégiques, notamment au Haut-Commissariat britannique et dans des institutions financières. Ses projets, tels que le partenariat avec GIZ et la fondation Jospong Cares, témoignent de son engagement envers le développement durable et la responsabilité sociale.

Dans cette interview exclusive, Sophia Kudjordji partage ses insights sur les défis de la communication dans un conglomérat multisectoriel et les compétences essentielles pour exceller dans ce domaine. Découvrez ses perspectives sur l’évolution de la communication d’entreprise et ses conseils pour les jeunes professionnels aspirant à faire carrière dans ce secteur dynamique.

Pouvez-vous partager avec nous les étapes clés de votre carrière qui vous ont amenée à devenir la responsable de la communication du groupe Jospong ?

J’ai débuté ma carrière en tant que journaliste dans la région de Volta, au Ghana, après avoir suivi une formation à l’Institut de journalisme du Ghana ; c’était mon rêve, devenir journaliste ou secrétaire bilingue. En tant que jeune journaliste à la Ghana News Agency, j’ai eu l’occasion de parcourir la région de la Volta, de rencontrer plusieurs personnes, d’apprécier les questions de développement et d’écrire plusieurs articles sur le développement. Dans le cadre de mon travail, en particulier pendant mon service national, j’ai eu l’occasion d’entreprendre d’autres projets tels que le conseil en relations publiques pour l’Agence communautaire d’assainissement de l’eau parrainée par la DANIDA, l’animation de deux programmes de radio communautaire très importants – Women’s Corner et Youth World. De temps à autre, j’ai également animé des débats politiques pour une station de radio communautaire connue sous le nom de Volta Star. Cela a éveillé en moi une passion pour la communication au service du développement, car je pouvais voir l’impact que cela avait.

Depuis la région de la Volta, j’ai eu le privilège de rejoindre le haut-commissariat britannique en tant qu’éditeur de site web. C’est là aussi que j’ai appris de grandes leçons en matière de communication numérique et d’engagement des parties prenantes, car j’ai eu l’occasion de travailler avec les médias et les services de police. Six ans plus tard, j’ai rejoint Unique Trust Financial Services, une société financière qui est devenue une banque et a remporté le prix de la meilleure banque en 2012, juste après deux ans d’activité en tant que banque universelle (bien qu’elle soit aujourd’hui dissoute). Elle s’est également diversifiée dans la gestion immobilière, la sécurité privée, la logistique et l’assurance-vie, entre autres.

Tout au long de mon parcours professionnel, j’ai acquis des connaissances en matière de communication pour le développement, de développement participatif, d’intérêt pour l’eau, l’assainissement et la durabilité, d’engagement des parties prenantes, de communication numérique, de communication marketing intégrée, d’image de marque et, surtout, d’esprit d’équipe.

Tout cela ne m’a pas seulement permis de développer mes aptitudes et mes compétences pour le travail, mais aussi d’acquérir d’autres aptitudes telles que l’assertivité, la résilience, la confiance, la passion et le courage, qui sont toutes devenues essentielles pour ma carrière au sein du Groupe Jospong.

Quels sont les projets de communication qui ont eu le plus d’impact au cours de votre carrière, en particulier au sein du Groupe Jospong ?

Au nombre des divers projets lancés, on peut citer un partenariat avec l’institution allemande de développement GIZ (DeveloPPP Ghana) en 2022, pour soutenir les programmes communautaires du groupe sous la forme d’une responsabilité sociale de l’entreprise d’un montant d’environ 570 000 euros. Cette somme servira à financer des activités post-pandémie de grippe aviaire, telles que des examens de santé, des cours d’alphabétisation financière et l’encouragement des jeunes à s’impliquer dans la prévention des déchets plastiques.

J’ai également initié la création de la Fondation Jospong Cares, un véhicule à travers lequel le groupe entreprendra ses activités de responsabilité sociale.

Un autre projet majeur est le soutien à la communication stratégique des activités COVID 19 entreprises par le groupe Jospong pendant la pandémie en 2020 et 2021, dans tout le pays du Ghana et l’impact massif qu’elles ont eu sur les performances impressionnantes du Ghana pendant cette période.

La réintroduction du magazine interne de Jospong pour stimuler la communication interne – Inside Jospong.  Au sein du groupe Jospong, quelques-unes des initiatives majeures auxquelles j’ai participé comprennent la célébration du 10e anniversaire de Zoomlion Ghana Limited, l’une des plus grandes entreprises de gestion des déchets en Afrique, le soutien à l’exécution de divers événements, y compris la Conférence des dirigeants de Jospong, la coupe du gazon et la mise en service d’infrastructures de pointe en matière de durabilité environnementale pour les déchets liquides, les déchets médicaux, les déchets plastiques et les usines intégrées de recyclage et de compostage pour les déchets solides municipaux à travers le pays.

En collaboration avec l’équipe, nous avons créé des plateformes de communication numérique dynamiques, qui ne cessent de se développer. Nous avons également géré la réputation du groupe par l’engagement des parties prenantes, l’éducation du public et les reportages dans les médias, ce qui a permis au groupe, à ses filiales et à certains de ses cadres et dirigeants d’obtenir plusieurs prix, reconnaissances et accolades.

Comment avez-vous contribué à construire et à façonner la fonction de communication d’entreprise au sein du groupe Jospong, en particulier dans une entreprise aussi diversifiée et étendue ?

Je pense que, par la grâce de Dieu, j’ai eu l’occasion de diriger une équipe formidable qui, ensemble, fait de son mieux. Comme vous le savez, nous travaillons dans un conglomérat multisectoriel et chaque activité requiert notre attention. Nous sommes toutefois conscients de la dynamique des différentes entreprises, certaines étant des entreprises interentreprises, d’autres des clients et d’autres encore travaillant directement avec les gouvernements. Bien que nous soyons poussés à servir toutes les entreprises de la même manière, nous essayons de les laisser apprécier leurs différents terrains et ce qui fonctionnera dans chaque secteur.

Je collabore étroitement avec mon équipe de jeunes hommes et femmes formidables, créatifs et intelligents, dont la passion pour le travail me permet de diriger plus facilement. Je donne donc l’orientation stratégique tout en collaborant avec l’équipe sur le plan opérationnel pour que les choses se fassent. La tâche n’est pas aussi facile qu’il y paraît, car tout le monde demande de l’aide, mais nous allons de l’avant au mieux de nos capacités et avec le soutien du président exécutif et fondateur et de certains cadres. Nous pensons qu’il s’agit d’un voyage et d’un processus, et non d’un événement, alors nous prenons les choses un jour à la fois !

En tant que mentor de jeunes communicateurs, quels sont vos conseils pour constituer des équipes de communication performantes au sein des organisations ?

La constitution d’une équipe de communication performante au sein d’une organisation est essentielle à la croissance de cette dernière. Avant tout, il faut être un joueur d’équipe qui apprécie ce que les autres apportent. Vous devez identifier les forces et les faiblesses des membres de l’équipe et en tirer parti. Vous devez également créer une synergie de manière à ce que chaque membre puisse travailler en toute transparence, quelles que soient les tâches qui lui sont confiées. En tant que chef, vous devenez un coach et un mentor pour l’équipe, et vous devez donc montrer l’exemple. Vous devez être juste et ferme et être prêt à avoir des conversations difficiles qui vont parfois froisser votre ego, mais vous devez être suffisamment humble pour accepter vos erreurs. La constitution d’une équipe comporte toute une dynamique, mais avec un esprit ouvert et des relations transparentes, vous pouvez instaurer la confiance au sein de l’équipe et le travail devient beaucoup plus facile à réaliser et l’excellence devient la marque de fabrique.

Je dois cependant préciser que l’on ne forme pas toujours une équipe au départ, mais que l’on apprend à faire appel à d’autres collègues dans d’autres départements pour nous aider lorsque c’est nécessaire. Pour commencer, il faut aussi apprendre des autres. En fin de compte, la constitution d’une équipe de communication performante est un processus qui demande du temps, des sacrifices, de la résilience et beaucoup de patience et d’humilité.

Parmi les campagnes de communication que vous avez menées, quelle est celle qui vous a posé le plus de difficultés et comment l’avez-vous surmontée ?

Il est assez difficile d’en identifier une en particulier, car chaque campagne comporte ses propres défis.   Cependant, deux campagnes me viennent immédiatement à l’esprit : l’offre publique initiale (IPO) des services financiers de l’UT de l’époque. C’était une nouveauté pour nous et la société devait lever 27 millions de cedis à l’époque. La campagne a été baptisée « Everybody’s Share » (la part de chacun). L’ensemble du projet, au-delà des chiffres, devait être guidé par la communication. Dieu soit loué, ce projet a été excellemment exécuté, avec le soutien de nos agences au Ghana et en Afrique du Sud, et les actions ont été sursouscrites ! Le défi était qu’il s’agissait d’un nouveau domaine de travail que nous n’avions jamais expérimenté auparavant. Cependant, grâce au travail d’équipe, à la planification, au brainstorming constant et au soutien massif de la direction, ce projet s’est avéré être une courbe d’apprentissage et non un défi.

Une autre campagne majeure dont je peux parler est la pulvérisation nationale de COVID 19, avec la couverture médiatique qui l’accompagne. Ce projet était important parce que, contrairement à l’IPO que l’on peut planifier, documenter et exécuter, il s’agissait plutôt d’une situation de crise qui défiait tout plan, en raison de l’urgence qu’elle exigeait. Les médias ont dû être mobilisés pour accompagner les équipes dans tous les villages et toutes les chaumières afin d’assurer la couverture des pulvérisations. Une fois de plus, le leadership visionnaire du président exécutif et fondateur du groupe Jospong, le Dr Joseph Siaw Agyepong, a joué un rôle majeur dans la gestion des défis qui semblaient peser sur l’exercice. Là encore, le leadership, le travail d’équipe et l’engagement des parties prenantes ont permis de réduire au minimum les difficultés perçues et de tirer de nombreux enseignements pour l’équipe. En résumé, avec un bon leadership, tout est possible !

Vous avez reçu plusieurs prix prestigieux pour votre travail. Que signifient ces récompenses pour vous personnellement et quel impact ont-elles eu sur votre carrière ?

Je dois dire que ces récompenses m’ont bouleversée et donné un sentiment d’humilité ! Je suis très reconnaissante à Dieu pour cet honneur et, d’une certaine manière, pour la reconnaissance du travail que nous faisons. Presque tous les professionnels de la communication que vous rencontrez vous parleront des défis auxquels ils sont confrontés dans leur travail, le principal étant le manque d’appréciation et de reconnaissance de leurs contributions. Il est tout à fait judicieux que les activités de communication soient désormais mesurées afin de quantifier leur contribution au retour sur investissement des organisations. Les relations publiques et la communication, comme nous le savons, ont des aspects tangibles, intangibles et tangibles.  Cela amène parfois les gens à considérer leur contribution à la croissance de l’organisation comme allant de soi. Souvent, les gens pensent qu’il s’agit simplement de parler l’anglais ou une autre langue, ce qu’ils pensent que tout le monde peut faire, et certains pensent aussi qu’il s’agit de couleurs. Ainsi, lorsque vous vous démenez dans votre coin pour projeter votre marque à travers la passion et tout ce qui est en vous et que les gens de l’extérieur vous voient et vous reconnaissent, cela fait vraiment chaud au cœur.

Ces distinctions ont renforcé ma confiance et m’ont donné l’assurance que nous faisons quelque chose de bien. Le fait que des acteurs au sein et en dehors de mon secteur d’activité, par le biais de recherches et d’autres moyens, aient observé l’impact que nous avons et aient donc décidé de nous honorer. Cela sert également de motivation, non seulement pour moi, mais aussi pour les nombreux jeunes hommes et femmes que j’encadre au Ghana et à l’étranger, car nous faisons quelque chose de bien. La passion avec laquelle nous racontons des histoires, l’éducation du public, l’engagement des parties prenantes, la gestion de la réputation et le renforcement de l’esprit d’équipe donnent des résultats et nous ne pouvons pas abandonner, quel que soit le niveau d’adversité.

Permettez-moi de profiter de cette occasion pour remercier mon équipe et les institutions qui m’ont décerné ce prix pour le grand honneur qui m’a été fait.

Quel rôle la formation continue et le développement professionnel ont-ils joué dans l’évolution et la réussite de votre carrière ?

La formation est tout, qu’elle soit formelle ou informelle ! Je suis une fervente adepte de l’apprentissage, de l’apprentissage et encore de l’apprentissage ! La formation continue et le développement professionnel me permettent de rester en phase avec les temps et les tendances. Cela m’aide à mettre mon travail en perspective et à situer notre pratique dans des cadres théoriques, ce qui nous conforte dans l’idée que nous sommes en phase avec notre époque. Cela a vraiment contribué à ma croissance, car j’essaie toujours d’être au top de ma forme. En tant que dirigeant, vous voulez être sûr d’être au moins un cran au-dessus de votre équipe. J’ai la chance d’avoir une équipe de jeunes femmes et de jeunes hommes passionnés, dynamiques et perspicaces, et je ne peux pas me relâcher, donc ces développements professionnels me poussent vers le haut, et servent aussi de défi aux plus jeunes.

Je suppose que cela donne aussi le ton pour des défis plus importants et que cela m’aide à transmettre les connaissances acquises à la prochaine génération.

Comment voyez-vous l’évolution du rôle de la communication au sein des grandes entreprises diversifiées comme le groupe Jospong dans les années à venir ?

Je suppose que cela a déjà commencé. Pour les grandes entreprises diversifiées comme le groupe Jospong, nous aimerions développer des compétences dans les différents aspects de la communication au sein du département pour servir d’agence interne (une filiale à part entière) fournissant tous les services de relations publiques et de communication dont le groupe a besoin. Je fais référence aux relations publiques stratégiques, à la communication numérique, à la communication visuelle, à l’unité créative, au copywiting, aux relations avec les médias et le public, à l’engagement des parties prenantes, à l’éducation du public, aux relations avec les clients et à d’autres services pour répondre aux besoins particuliers des différentes entreprises. Il est assez difficile de trouver une agence qui comprenne parfaitement le fonctionnement de nos diverses opérations, de sorte qu’une agence créée en interne appréciera mieux les choses et servira mieux le groupe, de temps en temps avec un soutien externe. Une agence construite en interne appréciera donc mieux les choses et servira mieux le groupe, de temps en temps avec un soutien externe. Une grande attention sera également portée à l’application de l’IA pour faciliter la pratique, l’environnement, le social et la gouvernance (ESG), le storytelling convaincant deviendront tous des impératifs.

8.           Pour les jeunes professionnels qui aspirent à exceller dans les relations publiques et la communication d’entreprise, quelles sont, selon vous, les compétences et les qualités essentielles pour réussir dans ce domaine ?

Vous savez, faire participer les jeunes, c’est ce qui me tient à cœur ! Il existe un énorme potentiel et un vaste marché pour les professionnels de la communication, mais il ne sera accessible qu’à ceux qui y sont préparés. Les jeunes qui aspirent à exceller dans ce domaine doivent acquérir les bases de la communication. Les théories, l’histoire, les lois, l’éthique, les méthodes de recherche, la planification, la rédaction, le marketing, la publicité, les médias et les relations gouvernementales, ainsi que la communication numérique, interne et de crise. Ils doivent également apprécier la convergence qui se produit dans l’espace et se préparer à s’y intégrer. Ce sont les aptitudes et les compétences requises pour le travail, mais pour être au-dessus, il faut avoir du caractère, de l’intégrité, de l’excellence. Les jeunes doivent profiter de la révolution digitale pour se donner les moyens de rester pertinents à l’avenir.

Enfin, si vous aviez la possibilité de partager un déjeuner avec un professionnel africain travaillant dans le même domaine que vous, qui choisiriez-vous et pourquoi ?

Voilà une question intéressante. Deux de mes professionnels préférés dans ce domaine, avec lesquels j’aurais l’honneur de déjeuner, sont Madame Esther Cobbah, présidente nouvellement élue de l’Institut des relations publiques du Ghana, et le directeur générale de Stratcomm Africa. Je la suis depuis plus de 30 ans, lorsque je l’ai entendue s’exprimer dans les médias en tant que responsable des relations publiques et de la communication de la Ghana National Petroleum Corporation.

Je serais ravie de m’asseoir à sa table et d’apprendre d’elle comment elle a pu en arriver là, en créant sa propre agence de communication. Elle inspire le respect et l’honneur partout où elle se trouve. Elle s’exprime si bien, s’habille si magnifiquement et sait si bien danser. Enfin, elle est porteuse d’une grande sagesse et a influencé de nombreux praticiens des relations publiques et de la communication au Ghana et en Afrique.

L’autre personne avec laquelle j’aimerais déjeuner est M. Victor Sibeko, PDG et ancien président de l’Institut des relations publiques d’Afrique australe (PRISA). Il est cofondateur et membre honoraire de l’Association mauricienne des professionnels des relations publiques et de la communication (PRCPA-M) et de l’Association mozambicaine des relations publiques (ADERP). Il a été nommé membre du conseil consultatif de l’Association africaine des relations publiques (APRA) et a été membre du conseil de l’Association des associations de relations publiques (APRA) chargé de la coordination régionale. Il est Chartered Public Relations Practitioner (CPRP) et Fellow of Public Relations Institute of Southern Africa (FPRISA), la plus haute distinction de la profession, et membre de l’estimé Institute of Directors (IOD).

Je ne l’ai jamais rencontré auparavant, mais j’ai été fascinée par ses qualifications et les associations dont il fait partie et qu’il dirige. J’ai entendu parler de lui lorsqu’il était président de l’Institut des relations publiques d’Afrique australe (PRISA). Je serai honorée de déjeuner avec lui pour apprendre de lui comment il s’est hissé à ce niveau.

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