Créer de la valeur ajoutée grâce aux relations publics : Une leçon tirée de l’expérience

OPINIONS – L’histoire que je vais raconter est d’abord un retour en arrière et ensuite une source d’inspiration pour les professionnels des relations publiques, qui se sentent parfois peu appréciés et peu reconnus, simplement parce qu’ils ne rapportent pas d’argent.

Peu après mon arrivée chez Econet Wireless Nigeria (le précurseur d’Airtel Nigeria), le responsable des affaires gouvernementales et réglementaires, feu Ogugua Chioke, m’a informé que l’un de ses amis allait se marier et qu’il souhaitait que je sois le maître de cérémonie. Je ne le connaissais pas et je n’allais pas refuser, car Oga Chioke, comme tout le monde l’appelait, était comme un frère aîné pour moi. Il m’a grandement aidé à m’installer dans le secteur très politisé des télécommunications mobiles, comme c’était le cas à l’époque.

Je n’ai donc pas hésité à accepter d’animer le mariage. Gerald Otiji a épousé sa petite amie allemande. La foule était de premier ordre et complexe. Il fallait donc un animateur d’entreprise expérimenté. Heureusement, on m’a dit que j’avais fait du bon travail. Jerry était très heureux. Nous sommes devenus amis. Il m’a également dit qu’il m’en devait une. Je l’ai mémorisé.

Avance rapide jusqu’en 2013. Airtel Nigeria avait posé un câble sous-marin à Lagos et voulait le connecter à notre centre de données à Lekki Phase One Estate. L’association des résidents de Lekki a refusé catégoriquement de nous autoriser à creuser leurs routes depuis la lagune voisine jusqu’à notre centre de données. Entre-temps, le coût du droit de passage, de la main-d’œuvre et autres, si nous prenions la route la plus longue, s’élevait à l’époque à 1 million de dollars (180 millions d’euros).

Notre directeur technique de l’époque, le colonel Awadesh Kalia, m’a contacté. Il m’a dit qu’il était sûr que je connaissais quelqu’un ou quelqu’un qui connaissait quelqu’un qui pourrait résoudre le problème avec l’association des résidents de Lekki. Il a parlé des implications financières de l’itinéraire le plus long par rapport à l’itinéraire le plus court vers Lekki. J’ai promis de l’aider et je me suis dit : « Bon sang, voilà comment les relations publiques peuvent apporter de la valeur en aidant l’entreprise à réduire ses coûts !

Vous vous souvenez de Jerry ? Le monsieur dont j’ai organisé le mariage ? C’était le vice-président de Lekki Residents. Il me devait une dette vieille de dix ans, vous vous souvenez ? J’ai donc réclamé la dette. Il a promis de m’aider. Moins de 24 heures plus tard, il est revenu : « Emeka, Airtel peut-il achever le poste de police abandonné de Lekki et nous donner un camion de patrouille ? Si oui, je vous donnerai l’autorisation de poser votre câble » !

Je suis retourné voir le colonel. Le poste de police et le camion de patrouille coûteraient environ 10 % du coût de l’itinéraire le plus long. Nous avons proposé cette solution à notre PDG, Segun Ogunsanya, qui prend d’ailleurs sa retraite demain en tant que PDG du groupe Airtel Afrique. Non seulement il a approuvé la proposition, mais il a ajouté un camion supplémentaire !

Le reste, comme on dit, appartient désormais à l’histoire !

Nous avons économisé plus de 160 millions de nairas, posé notre câble en deux temps trois mouvements, obtenu des retombées médiatiques importantes lors de la mise en service de la station et créé un énorme compte en banque émotionnel (bonne volonté) auprès de la police et des habitants de Lekki.

Rien à ajouter. Si ce n’est qu’il faut construire un réseau, être bon avec les gens, développer la bonne volonté et savoir quand en tirer parti pour son organisation ou pour soi-même !

Par Emeka Oparah, Vice-président de la Communication d’Entreprise et de la RSE chez Airtel Africa.

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